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为什么要学习历史,学习历史的意义在于什么?

内容简介

“告诉我,爸爸,历史有什么用?”法国现代著名历史学家布洛赫的儿子有一天问他的父亲。布洛赫认为这是一个切中要害的问题,也是一个不容易回答的问题。的确,我们为什么要学习历史?学习历史有什么用?如果你要问学习数理化有什么用?我可以借用曾经流行的一句话,学好数理化,走遍天下都不怕。

你要问学习工科有什么用?我可以说,可以当工程师,好找工作。你要问学习医科有什么用?我可以说当医生,治病救人。你要问学习经济学、管理学有什么用?那回答就更理直气壮了,当老板呀,会赚钱呀!但是你要问历史、文学、哲学这些东西有什么用?我还真得想想怎么回答你。

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你喜欢听故事吗?

不过,在回答你的问题之前,我想先问你一个问题:你的孩子喜欢听故事吗?我想,你的回答是肯定的。没有孩子不喜欢听故事,他(她)们总是整天缠着大人讲故事,这对于孩子来讲,是最平常不过的事情了。我们很想把自己知道的故事都讲给他(她)们听,那些故事就像在风中飘散而去的蒲公英的种子一样,有些会落在他(她)们的心田里,而有些则会被风吹得无影无踪。这多像“历史”的传递啊,每一代人都记住了一些事情,同时也会遗忘一些事情,正如每个孩子都喜欢听故事一样,每一代人也都喜欢记忆过去的一些事情。

我们常常会被孩子对“历史”所表现出来的强烈兴趣感到惊讶:为什么说我们是黄炎子孙?为什么大禹要治水?为什么有皇帝?为什么秦始皇能统一中国?什么是贞观之治?为什么法老死了要埋在金字塔里面?为什么国王总喜欢打仗?为什么林肯要解放奴隶?为什么意大利会有文艺复兴?为什么欧洲会有宗教裁判所?为什么……而且“后来呢?”三个字总会成为孩子的口头禅。

孩子为什么会对“历史”有这么多的追问呢?他(她)们为什么会对“历史”有这么大的兴趣呢?这就要回答“历史”是什么?在公元前五世纪,古希腊人希罗多德写了一部记述希腊与波斯帝国之间战争的书,他把这本书称为“希罗多德的历史”。希罗多德这里的“历史”,就是“询问”“调查”的意思,后来演变为“历史”,希罗多德后来被西方史学家尊称为“历史学之父”。

希罗多德是一个很喜欢讲故事的人,他并不担心讲故事会有损历史研究的尊严,翻开他的著作《历史》,你会发现那里面有很多有趣的故事。因此,我们不妨可以说,历史就是故事,历史学家就是善于讲故事的人。知道了什么是历史,我就要回答学习历史有什么用的问题了。

历史是记忆之学,它帮助我们认识自己、认识他人、认识世界

人类是一种懂得记忆的生物,是唯一能意识到自己的过去并对它感兴趣的动物,记忆是我们每个人天生就具有的本能。因此,记忆是认识他人、认识自己和世界所有事物的重要前提,如果没有记忆,那么每一次接触也就都是新的,我们就不会对他人、对自己、对世界有认识。例如,孩子正是通过无数次重复接触而产生的记忆,才能认出自己的爸爸妈妈,如果没有记忆,孩子就不可能从众多人群中认出自己的爸爸妈妈。一个人生活在这个世界上,最重要的是什么呢?就是认识自己。认识自己,最重要的问题就是确定自已是什么样的人。而要达到这种认识,就必须依赖对自已在过去的行为、经历的事件、生活的环境、体验过的情感等等一切过去事情的记忆,否则我们无法确知自已是谁。人都渴望了解自已的过去,这就是一种自觉地历史意识。这种历史意识对于个人精神世界的培育,期望充分实现自己的禀赋,价值和意义是极其重要的。

历史是智慧之学,它开阔我们的想象世界,激发我们有所作为

历史的魅力在于它是以人类的活动为对象,而人类的活动是世界上最丰富的活动。历史比现实更加丰富,在现实中,一个人所能接触的范围毕竟有限,而历史记载的人物、事件、经验是如此丰富多彩。历史可以提供的答案和智慧是最全面的,可以极大地激发我们的想象力,感受到探幽索奇的喜悦,不仅有助于求知,更有助于智慧的生成,使我们成为“爱智慧”的人,当我们成为一个兼备知识和智慧的人时,才会是一个全面发展、健康成长的人。历史记录了许多优秀出色的个人,而这些记录鼓舞了普通人对优秀出色的人怀有向往之心,鼓舞了许多青年人怀有了崇高的抱负而不会虚度人生。

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历史是解释之学,它培育我们思考问题的方法

历史学家所面对的对象是不可能直接观察的,他们无法超越时空面对过去,他们只能面对一些历史遗物和历史材料,这些历史遗物和历史材料不能证明什么,它们需要历史学家决定它们可以证明什么,需要历史学家解释那些发生过的事件的原因,这就是历史学是解释之学的特点。但是这种解释往往不是一致的,甚至是大相径庭的。因为每个历史学家之间的价值观、思维方式和史学训练是存在差异的。

因此,历史不过是历史学家的历史,哪些人、哪些事件能够进入历史被记载下来,是经过选择的。例如对孔子的评价,五四运动时期的孔子和今天的孔子,是一个孔子吗?所以,不是过去的事情都会成为“历史”,只有那些被叙述的、被选择的过去的事情才会成为“历史”。这对我们学习历史是一个考验,我们必须在被记载的历史中有自己的判断,有自己的甄别,进而有自己的思考,形成自己的认识。这就需要思考的方法,首先是思考的习惯。学习历史正是培育形成我们思考问题的习惯和方法的有效途径。

我想,关于学习历史有什么用,这几点就足够了。





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